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Visas de Estudio o Entrenamiento (F/M)
 

Para estudiar en los Estados Unidos en una institución oficial o vocacional, los solicitantes deben obtener los documentos de los Estados Unidos . Estos documentos son los formularios I-20 ó I-20M los cuales son emitidos por una escuela o institución aprobada por la Oficina de Ciudadanía y Servicios de Inmigración (USCIS), anteriormente denominada Servicio de Inmigración y Naturalización (INS).

Además el estudiante debe estar registrado en el Sistema de Información para Estudiantes y Beneficiarios de Programas de Intercambio (SEVIS). Su escuela o programa debe registrarlo en SEVIS.

El estudiante entrega el formulario y solicitud de visa a la  Embajada o  Consulado para su consideración. El cónyuge y los hijos solteros menores de 21 años de los estudiantes pueden solicitar visas sobre la base de la categoría de estudiante del solicitante principal. Cada persona debe presentar una solicitud de visa completa y su pasaporte, y cada persona debe pagar el arancel de procesamiento de la solicitud por separado. Si los miembros de la familia estuvieren aplicando separadamente, deberán presentar su propio I-20. También es posible solicitar a los aplicantes presentar certificados de casamiento y nacimiento para confirmar su relación con el estudiante. Las relaciones de concubinato no son reconocidas para los propósitos de una visa a los Estados Unidos.

Los estudiantes y sus dependientes puede trabajar solamente en ciertas situaciones. Por ejemplo, en general, se permite trabajar en la institución educativa aunque el empleo no debe exceder veinte horas semanales mientras la institución se encuentre en funcionamiento regular. Está permitido que los estudiantes trabajen a tiempo completo durante las vacaciones y cuando la escuela no esté funcionando regularmente. Los cónyuges y los hijos generalmente no pueden trabajar. Si existiere alguna duda, se deberá consultar con el consejero de la escuela encargado de los estudiantes internacionales y con los funcionarios del BCIS. Es preciso recordar que se espera que los estudiants posean os medios financieros — provenientes de becas, otros ingresos o una combinación de ambos para completar un curso completo de estudio sin trabajar en los Estados Unidos.

Todos los solicitantes deben poseer suficiente preparación escolástica y conocimiento del idioma inglés (a menos que estén siguiendo un programa de entrenamiento de inglés) para llevar a cabo un curso completo de estudio. Si el conocimiento del idioma inglés fuera inadecuado, el colegio debe demostrar que puede ofrecer y que ha aceptado expresamente al estudiante para cursar un programa completo de estudios en el idioma del estudiante o que han sido llevados a cabo arreglos para una ayuda tutorial en el idioma inglés para el estudiante. El funcionario consular debe estar convencido de que el solicitante podrá, con la ayuda tutorial, cursar un programa completo de estudios en los Estados Unidos.

Estudiante Oficial (F)

Esta visa se otorga a los solicitantes que han sido aceptados por una institución oficial, colegio, universidad, seminario, conservatorio, escuela secundaria, escuela primaria, u otra institución oficial, o en un programa de entrenamiento linguístico en los Estados Unidos. El solicitante debe poseer un certificado de eligibilidad (formulario I-20) completo, firmado por él mismo y por el funcionario del colegio.

Desde el 30 de noviembre de 1996, nuevas disposiciones legales impiden a los funcionarios consulares emitir visas F a solicitantes que vayan a estudiar en escuelas primarias o en programas educacionales para adultos financiados con fondos públicos, independientemente de que puedan asumir el costo de los mismos. Los estudiantes que soliciten visas F para estudiar en escuelas secundarias públicas (desde el 7º al 12º grado) deben demostrar de que han pagado el costo total sin tener en cuenta los subsidios que su futura educación pudieran tener. Los estudiantes que posean una visa F solamente pueden acceder a la educación pública durante no más de doce meses. Los estudiantes extranjeros ya no podrán utilizar la residencia estadounidense de sus parientes con el fin de concurrir a las escuelas secundarias públicas. Estas disposiciones no se aplican a los estudiantes que concurran a escuelas privadas. Tales disposiciones tampoco afectan a los dependientes de poseedores de otras categorías de visas como E, H, L o J.

Para poder otorgar la visa en cuestión, el estudiante deberá presentar el recibo de pago emitido por la autoridad de la escuela. Como prueba de esto, el formulario I-20 se debe endosar para indicar que el pago se ha efectuado. Como alternativa, los funcionarios de la escuela deberán proveer al estudiante una declaración certificada en papel con membrete firmada por un funcionario autorizado para firmar I-20. Esta declaración indicará que el pago ha sido efectuado.

Estudiante Vocacional (M)

Esta categoría permite a los solicitantes asistir a instituciones vocacionales o no oficiales. Se aplica, por ejemplo, a los estudiantes que asisten a una escuela culinaria. La institución indica la aceptación del solicitante completando un certificado de eligibilidad (formulario I-20M). El certificado debe estar firmado por el solicitante y por el funcionario responsable de la escuela.